Monday, March 30, 2009

Neurocardiologia.

El corazon y el cerebro es al cuerpo, lo que el motor y el volante, es al coche.

Siempre me ha fascinado la complejidad de estos organos, la envidia y el sueño de todo ingeniero: poder crear dos maquinas tan perfectas como estas.

El cerebro y el corazon son tan necesarios que a lo largo de la evolucion han tenido que dialogar entre si para crear el perfecto equilibrio que es la vida de aquellos organismos que afortunadamente disfrutan de sus servicios.

La neurocardiologia es la ciencia humana que estudia e investiga esta danza y dialogo mutuo entre estas dos bestias.

La neurocardiologia es el estudio de las rutas bidireccionales de conexion entre el cerebro y el corazon desde un punto de vista molecular, neurologico y fisiologico.

Pero la neurocardiologia no solo lidia con los posibles problemas de coordinacion entre estas dos bestias que por la importancia de cada uno, a veces quieren trabajar por separado, produciendo terribles y desastrosas consecuencias.

La neurocardiologia en su vertiente menos clinica es la rama biomedica mejor posicionada para entender fenomenos como el origen de la emocion y los sentimientos.

El corazon es el mejor cerebro y el cerebro es el mejor corazon.

La frase de arriba no es tan enigmatica y misteriosa si entendemos que pese a que en los seres humanos y en otros muchos vertebrados solo hay un sistema nervioso, representado por el encefalo (en la cabeza) y las subdivisiones del sistema nervioso periferico (simpatico y parasimpatico), muchos otros sistemas funcionan con un control propio, como con un cerebro en si mismo.

En palabras de Robert Cooper tenemos un cerebro real en nuestros corazones y en nuestros estomagos.

De hecho el sistema enterico tiene tal especializacion funcional con varias clases de neuronas especificas que al propio Cajal le maravillo y penso en mas de una ocasion que era un cerebro situado en la zona abdominal.

Lo mismo se puede decir de la medula espinal.

El corazon, por su parte, tiene mas de 40.000 celulas con una compleja red de neurotrasmisores, proteinas y celulas de apoyo (glia) que superan en numero a muchas regiones del cerebro de nuestra cabeza.

Las pregunta mas obvias para cualquiera son:

¿por que tantas celulas especilizadas?,

¿para que tanta sofisticacion? en el cerebro, en el estomago o en la medula espinal.

Si queremos entender que muchas decisiones en ambitos de la vida tan dispares como la eocnomia personal (microeconomia) o economia profesional (macroeconomia) se mueven por instintos, por emociones frugales, tenemos que adentrarnos en la neurocardiologia.

El cerebro del corazon es incluso mas rapido que el cerebro en nuestras cabezas, es por eso que hablamos de un instinto visceral (gut instinct).

Una intuicion inconsciente que muchas veces resulta ser mas efeciva que la planificacion racional, mas optima que la decision reflexiva de nuestro cerebro de la cabeza

Blaise Pascal dijo,

"El corazón tiene razones que la razón ignora"


y hoy, la neurocardiologia le ha dado la razon.

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Thursday, March 26, 2009

Diferencias de genero en la percepcion de la belleza.

En la comunidad cientifica se sabia de la existencia de diferencias de genero en el procesamiento de la informacion y actividad neuronal en la realizacion de diversas tareas cognitivas.

Por ejemplo, los hombres puntuan mejor en tareas relacionadas con la percepcion visuoespacial y las mujeres puntuan mejor en tests que miden la fluidez y memoria verbal.

Pero al filosofo Camilo Jose Cela Conde le ha sorprendido hallar diferencias de genero en la percepcion de la belleza.

Parece ser que los hombres utilizan el hemisferio derecho durante la contemplacion de imagenes consideradas como esteticamente placenteras mientras que las mujeres utilizan el conjunto del cerebro.

Los investigadores midieron la respuesta magnetoencefalografica de 30 hombres y 30 mujeres viendo imagenes de escenas urbanas y paisajes naturales seleccionados bajo el criterio de bellos y no-bellos.

Los hombres durante el visionado de estimulos considerados bellos activan regiones del cerebro dedicadas al procesamiento espacial y las mujeres activan regiones vinculadas al lenguaje.

En ambos sexos las areas principalmente activadas se encontraban circunscritas en el lobulo parietal pero focalizada en el hemisferio derecho en los hombres y en las mujeres en ambos hemisferios.


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Wednesday, March 25, 2009

Neurobiologia del suicidio.


Hay un suicidio cada 40 segundos.

Un millon de suicidios y diez millones de intentos de suicidio ocurren en el mundo al año.

El sucidio no debe interpretarse siempre como una respuesta al estres o una crisis personal, financiera, de autoestima o un desorden de humor.

El suicidio es una complicacion de un trastorno psiquiatrico existente la mayoria de las veces, aunque no en todos los casos.

El 90% de las personas que cometen sucidio tienen un desorden de personalidad o una enfermedad psiquiatrica diagnosticable.

La neurobiologia del suicidio esta asociada al sistema serotoninergico e incluso a ingesta de comida baja en colesterol.

Bajas concentraciones del neurotrasmisor de la serononina en el cerebro estan altamente correlacionadas con la depresion, y por ende, con el pensamiento y comportamiento suicida.

El sistema serotoninergico tambien esta envuelto en el comportamiento de riesgo, la impulsividad y la agresividad.

Si definimos el comportamiento suicida como un intento de cometer suicidio o el acto de infligirse un daño a uno mismo se puede distinguir entre sucidio fatal o suicidio consumado, suicidio altamente letal o fallido (intencion y planificacion presente pero fortuitamente se sigue vivo) y suicidio escasamente letal (conatus de suicidio con un elemento de solicitud de ayuda)

Hay una mayor prevalencia de suicidios en la poblacion masculina en comparacion con la poblacion femenina.

Dicho de otra forma, los chicos cometen sucidio cuatro veces mas que las chicas.

Aunque hay un pais, China, donde las mujeres cometen mas suicidios que los hombres.

Con un ratio para los hombres de 13 por cada 100.000 y para las mujeres 14.8, China rompe las estadisticas del suicido dominado por los hombres.

En el suicidio existe un alto componente genetico y hereditario.

Las personas que cometen suicidio tienen un historial de familiares que han cometido a su vez suicidio.

Los factores geneticos mencionados, un entorno de desarrollo infantil desestructurado, abuso infantil, tabaquismo o abuso de drogas afectan la actividad del sistema serotoninergico y son precipitantes del comportameinto suicida.

A nivel neuroanatomico se han encontrado disfunciones en la señalizacion neuronal en la corteza prefrontal y aplicando modelos neuropsicologicos como la "hipotesis del marcador somatico" de Bechara y Damasio la volicion en las personas con pensamiento suicida es deficitario llevandoles a no tomar decisiones correctas en pos de su integridad.

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(NOTA IMAGEN: mapa del suicidio en el mundo año 2002)

Monday, March 23, 2009

¿Por que se vuelve gris el pelo?

Por la accion del peroxido de hidrogeno que bloquea la sintesis de la melanina, el pigmento natural de nuestro pelo, dice un grupo de investigadores europeos.

Todos nuestros foliculos capilares producen pequeñas cantidades de peroxido de hidrogeno pero cuando nos hacemos mayores estas pequeñas cantidades llegan a ser grandes cantidades, dice Gerald Weissmann editor jefe de la revista FASEB( The Journal of the Federation of American Societies of Experimental Biology)

Los investigadores encontraron este resultado estudiando cultivos celulares de foliculos capilares.

Determinaron que el peroxido de hidrogeno se forma por la ausencia de una enzima que disgrega el peroxido de hidrogeno en oxigeno y agua.

Los foliculos capilares no pueden reparar el daño causado por el peroxido de hidrogeno porque a su vez hay un numero bajo de otra clase de enzimas que cumplen esta funcion reparadora (MSR A y B se llaman las enzimas)

Y para complicar aun mas las cosas, las bajas cantidades y/o ausencia de ambas enzimas impide la formacion de nueva melanina que es la encargada de dar color a nuestro pelo.


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Friday, March 20, 2009

Cita del dia.

"El rostro de un hombre es su autobiografia. El rostro de una mujer es su obra de ficcion"
-Oscar Wilde-

Thursday, March 19, 2009

El sindrome de Charles Bonnet.

El sindrome de Charles Bonnet es un desorden neurologico que afecta a los ojos y que causa complejas alucionaciones visuales mientras la cognicion se mantiene intacta.

Esta es una condicion neurologica eponima, recibe el nombre del primero que la identifico o descubrio: el filosofo Charles Bonnet

Las personas que sufren este desorden neurologico caracterizado por un patologia ocular no tienen ningun trastorno psiquiatrico pero aun asi tienen alucionaciones visuales.

Las personas con el sindrome de Charles Bonnet son conscientes que tienen estos episodios de alucionaciones que normalmente distorsiona los objetos.

Ven los objetos de un tamaño anormalmente reducido (micropsia).

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Wednesday, March 18, 2009

Nuevo tratamiento para la adiccion a la cocaina.

Hay un nuevo tratamiento para la adiccion a la cocaina derivado del regaliz.

La adiccion a la cocaina tiene un coste muy elevado para las politicas de salud publica de multiples paises y los problemas asociados, familiares e individuales, tambien suponen un gran coste.

La cocaina principalmente actua mediante la estimulacion de las neuronas dopaminergicas.

La dopamina es el neurotrasmisor responsable del placer y la recompensa en el cerebro.

Las drogas adictivas, como la cocaina, son agonistas de la dopamina induciendo los efectos de adiccion y placer de su consumo.

Investigadores koreanos y americanos parecen tener esperanzas de que un nuevo componente encontrado en el regaliz pueda servir de tratamiento a la adiccion a la cocanina.

Este componente del regaliz, isoliquiritigenina, bloquea selectivamente los receptores de las neuronas dopaminergicas impidiendo los efectos adictivos de la cocaina.

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Monday, March 16, 2009

La neurotecnologia en los tribunales.

Era cuestion de tiempo que la neuroimagen se usara como evidencia en los tribunales.

En un tribunal del sur de California la empresa No lie, que presta servicios neurotecnologicos y principalmente el uso de resonancia magenetica funcional para la deteccion de la mentira, ha sido aceptada como evidencia para probar la verdad de las declaraciones de un niño en una vista sobre abusos infantiles.

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ACTUALIZACION: sumario critico del posible uso de la neuroimagen en los tribunales, aqui.

Cita del dia.

"Dios es lo que la mente llega a ser cuando sobrepasa nuestro nivel de comprension"
-Freeman Dyson-

Friday, March 13, 2009

Bolonia y la filosofía.

Aquí.

Economia verde.

Son tres las areas identificadas que se presentan como grandes retos para la humanidad y su bienestar en este planeta:

la bioenergia (el uso de fuentes de energia renovables)

la biotecnologia (la union de las ciencias de la computacion y las ciencias de la vida aplicadas al ambito medico para diagnosticar, tratar y paliar la carga de las enfermedades)

y

una economia limpia (un cambio radical del modelo economico y de crecimiento que heredamos del siglo XIX basado en el carbon y otros combustibles fosiles)
Es quizas la ultima de todas estas tres areas la que mas progreso tecnologico tangible demuestra y mayor concienciacion tiene en la opinion publica.

Es posible crear un mundo mejor, pero para ello necesitamos cambiar nuestros estilos de vida, valores y prioridades asi como el funcionameinto de las instituciones.

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Wednesday, March 11, 2009

La ciencia del beso.


Cuando nos besamos hay un tsunami químico de hormonas que regulan el estrés, la motivación, la excitación que se pasa de boca a boca a través de la saliva.

El beso es una adaptación biológica.

Mas del 90% de las sociedades humanas lo practican como signo de afecto y amor.

Los bonobos se besan, las chimpancés también.

Los pájaros se tocan las alas unos con otros.

Los zorros se lametean la cara y los elefantes pasan el cuerpo por la boca de los demás.

El beso es un instrumento de evaluación del otro.

La ciencia que estudia los besos, la filematología, dice que cuando nos besamos se activan una serie de áreas cerebrales que producen relajación y una liberación del estrés, así como un aumento del sentimiento de amor.

Es en la activación de estas áreas donde se encuentran diferencias de género.

Mientras que los chicos son mas conscientes de dichas sensaciones, las chicas necesitan un elemento extra ademas del beso, para tener la experiencia de amor.

Investigadores de la Universidad de Lafayette, en Pensilvania, pidieron a 15 parejas heterosexuales que se besaran durante 15 minutos.

A todas y cada una de las parejas se les tomaron muestras hormonales de los niveles de concentración de varias hormonas como el cortisol (asociada al estrés) y la oxitocina (asociada a la formación del apego)antes y después del beso.

Ambos sexos tenían unos niveles reducidos de cortisol pero solo los chicos tenían un incremento en los niveles de oxitocina.

De forma intencionada esta primera sesión del experimento se hizo en un entorno frió y neutro y de forma consistente se dieron los mismos resultados.

Ambos sexos con niveles de estrés reducido pero solo los chicos con niveles de oxitocina altos.

En la siguiente fase del experimento se repitieron la mismas condiciones del experimento pero cambiando el marco del entorno.

Esta vez había una atmósfera mas romántica.

Los resultados cambiaron.

Tanto los chicos como las chicas tenían altos niveles de oxitocina. De ahí que los investigadores interpretaran que hay diferencias de genero en el beso como mas arriba mencionábamos.

También los investigadores notaron ciertas características en la morfología y posición de la boca durante el beso.

Los chicos normalmente tienden a abrir mas la boca con la intención de hacer pasar mas testosterona con la saliva y así incitar el deseo sexual en la chica.

Pero hay que tener cuidado con los besos, dice Helen Fisher antropóloga de la Universidad de Rutgers y una de las máximas expertas en la neurofisiología del amor.

"El primer beso es el beso de la muerte" nos recuerda.

Un estudio de la Universidad de Albany ha mostrado como el 66% de las mujeres y 59 % de los chicos atraídos románticamente por otra persona, tras el primer beso rompieron la relación.

Una pareja que se atrae mutuamente puede romper tras el primer beso.

El beso es la prueba de diagnostico de la calidad de la pareja.

El beso juega un rol importante en la selección de pareja y es quizás una de las cosas mas importantes que hagas en la vida.

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(NOTA IMAGEN: Wendy Hill (la segunda por la derecha) y Evan Levobitz (primero por la derecha) principales investigadores de este estudio comentado con una pareja besándose en el laboratorio)

Monday, March 09, 2009

Microsacadas del ojo.

Las sacadas son movimientos balisticos del ojo hacia un lugar de fijacion del campo visual que ocurren con una frecuencia de tres milisegundos.

Estos movimientos estan bajo el control voluntario y la atencion consciente.

El caso es que aunque queramos permanecer mirando a un punto fijo del campo visual se producen pequeñas perturbaciones llamadas microsacadas que esta vez si que son involuntarias, pero no aleatorias.

Por qué, aparentemente, nuestros ojos estan quietos mirando a un punto, prestando atencion a los detalles del objeto, persona o evento que miramos, pero realmente resulta que estan "saltando" puntualmente de forma aleatoria de uno a otro lado del campo visual.

Nadie hasta hora se habia preguntado que mecanismo neuronal esta detras del control de las microsacadas y eso que es de vital importancia para entender la vison.

El debate desde el descubrimiento de las microsacadas en la decada de los 50 del siglo pasado estaba en determinar si simplemente eran un efecto motor, una contraccion msucular de los musculos que ejecutan las sacadas, o realmente tienen una funcion en la vision.

Investigadores del Instituto Salk de estudios biologicos en California han mostrado que las microsacadas estan controlados por los mismos cirucitos que hacen que nuestros ojos se fijen en las palabras de una linea de texto o un objeto en movimiento.

La misma estructura neuronal-putativamente el coliculo superior- que controla los movimientos voluntarios de los ojos esta detras de las microsacadas, dice Ziad Hafed principal autor del estudio.

Se conjetura que estos micromovimientos oculares son una estrategia compensantoria de la retina porque si los ojos permanecen en un punto fijo durante mucho tiempo, ésta se satura y cansa y la imagen visual se desvanece lentamente.

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Friday, March 06, 2009

Quimioarmagedon.

El control de las infecciones a escala planetaria es un enorme problema de coordinacion y de eficiente aplicacion de la ciencia y la tecnologia disponible.

Los microbiologos, virologos y parasitologos hace tiempo que saben de la coexistencia de bacterias y microorganismos (algunos de ellos patogenos) en el ser humano.

Muchos de ellos establecen relaciones simbioticas con nosotros de ayuda mutua funcional.

Algunos de ellos se alimentan de nutrientes que nosotros desechamos mientras que nos ayudan a descomponer o desdoblar los alimentos.

Pero otros muchos son una amenza para nuestra salud.

Desde la aparicion de la vida biologica hace unos 4.5 billones de años los microorganismos han estado en una carrera armamentistica luchando contra las defensas de sus huespedes.

Mientras que va en el interes de los microorganismos burlar dichas defensas, va en el interes del huesped encontrar las medidas defensivas adecuadas, conviertiendose en un tira y afloja sin fin.

La gran preocupacion de los microbiologos actuales es detener la virulencia con la que se manifesta la accion dañina de dichas entidades en la salud humana.

Algunos temen que con la paulatina consolidacion de la globalizacion a todos los niveles donde el capital, el trabajo, los bienes y las personas fluyen y circulan libremente gracias a la mayor interconexion entre los paises, del mismo modo viajen las bacterias y los virus y se produzca una escalada en la capacidad de los microorganismos de adaptarse y sortear las barreras inmunologicas del ser humano debido a su masiva exposicion a todo tipo de personas

Tambien temen el bioterrorismo.

Temen que veamos nuevos virus mutados, de forma natural o artifical sintetica, mas letales y la posibilidad de que nuestro sistema inmunologico no este preparado para combatir estos virus.

Que volvamos un estadio pre-penicilina, o aun peor, a una era de desastre total o "QUIMIOARMAGEDON" donde los microorganismos, la infecciones y las enfermedades, no se puedan contener.

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Thursday, March 05, 2009

Cita del dia.

"Debemos, sin embargo, reconocer, tal y como me parece a mi, que el ser humano con todas sus nobles cualidades... todavia lleva consigo en su estructura corporal la estampa indeleble de su bajo origen"
-Charles Darwin-

Monday, March 02, 2009

Sindrome de Joubert.

El sindrome de Joubert es una de esas raras condiciones geneticas que afectan a ciertas regiones (cerebelo y metencefalo) del cerebro.

El sindrome de Joubert se caracteriza por la asuencia o infradesarrollo del vermis del cerebelo (estructura donde terminan las proyecciones de la medula espinal envuelta en el control del movimiento, el equilibrio y la propiocepcion) causando ataxia (desordenes del movimiento), desordenes respiratorios (hipernea), apnea del sueño, movimientos oculares anormales, fatiga y debilidad muscular, diversos grados de retardo mental, signos autisticos y movimientos imitativos (especulares).

Se sabe que el sindorme de Joubert es un sindrome causado por genes recesivos autosomales.

Se han encontrado tres genes como causantes de este desorden, el NPHP1, AHI1, y CEP290

Conocer los mecanismos de accion de estos genes no solo nos daran pistas sobre esta rara condicion clinica, que afecta a la forma en la que el cableado axonal se forma desde la medula espinal para migrar hasta los cuerpos celulares del tronco encefalico en la parte posterior baja del cerebro, sino tambien nos dara pistas sobre la evolucion del cerebro y en particular del metencefalo.

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